Newsflash: een succesvolle ondernemer is niet per definitie ook een gelukkige. Met deze do’s en dont’s breng je beide zaken in evenwicht.

‘Build a business and a life you love’ is niet voor niets de slogan die ik als ondernemer bezig. Veel mensen denken dat je, als je maar een goedlopend, rendabel bedrijf opgebouwd hebt, je toch zeker ook een (heel) gelukkig mens moet zijn. Nou, helaas, dat is niet zo. Althans, niet per definitie.

Hoe zorg je dat je naast een succesvolle, ook een gelukkige ondernemer wordt? Nou, zo.

1. Zorg allereerst dat je als mens gelukkig bent

Een ongelukkig mens wordt nooit een gelukkige ondernemer. Volgens onderzoek zijn kwalitatief goede relaties met andere mensen essentieel, evenals een goede gezondheid en zaken als rust. Natuurlijk is dat de ene periode makkelijker te realiseren dan de andere (probeer maar eens een paar dagen goed uit te rusten als je een onderneming probeert te starten of middenin een groot project zit!), maar balans is het toverwoord. Een oververmoeide ondernemer die ongezond leeft, heeft minder energie om in het bedrijf te stoppen – en krijgt de rekening van die ongezonde levensstijl via zijn bedrijf alsnog gepresenteerd.

2. Leef je eigen leven

Zijn de keuzes die je maakt ook echt de keuzes die jij wíl maken, of worden ze van je verwacht door je partner of ouders? De vrijheid om je eigen keuzes te maken – en daar verantwoordelijkheid voor te dragen – is één van de grootste pijlers voor persoonlijk én professioneel geluk.

3. Vraag de juiste mensen om advies (en de juiste mensen níet)

We zijn vaak geneigd om – bij twijfel – advies te vragen aan mensen die dichtbij ons staan. Onze partner, nicht, oom of bevriende kennis. Echter, wat die mensen vaak gemeen hebben, is dat ze zelf geen ondernemer zijn. Niet doen! Die mensen zullen je hartelijk en welgemeend advies geven, maar niet vanuit het perspectief van een ondernemer. Verstandigers is het om bevriende ondernemers en/of experts in jouw vakgebied te benaderen. En natuurlijk je doelgroep!

4. Durf te doen! Durf onderuit te gaan (en weer op te staan)

We zijn stiekem allemaal bang wat onze omgeving van ons vindt. Wat als mensen ons gek vinden, onze acties afkeuren of simpelweg niet snappen waar we mee bezig zijn? Let it go! Onderzoek bewijst dat verreweg de meeste mensen op hun sterfbed aangeven vooral spijt te hebben van dingen die ze niet gedaan hebben. Kortom: doe! het! gewoon! Ook als dat betekent dat je keihard onderuit gaat, dat is niet erg – als je daarna ook maar weer opstaat.

5. Accepteer dat de big bang niet in één keer knalt

Succes komt niet in één keer, maar in kleine stapjes. Je kunt nou eenmaal niet in één keer van 0 naar 1000 – klanten, deals, clicks – gaan: wees daar niet teleurgesteld of verbeten over, maar zet door! Elke kleine stap betekent een moment om aan knoppen te draaien en blijven tweaken, totdat je weer een (kleine) stap dichterbij je doel bent.

6. Probeer óók van dat proces te genieten

Cliché maar waar: niet alleen de eindbestemming is wat telt; ook de reis ernaar toe! Naast balen van het feit dat niet alles gaat zoals je zou willen, is het ook mooi een andere bril op te kunnen zetten en jezelf de vraag te stellen: ‘wat kan ik hiervan leren? Wat doe ik niet goed, wat moet ik verbeteren?’ Als je die vragen continu stelt én aan de juiste knoppen draait, dan kom je steeds dichterbij de sleutel voor succes – én geluk.

7. Blijf jezelf doelen stellen

Heb je je doel bereikt? Gefeliciteerd, te gek! Maar hier houdt het niet op. Een mens zonder doelen is vrijwel altijd minder gelukkig dan een mens mét doelen, want die gaan nergens naartoe. Kortom: stel nieuwe doelen!

Build a life and a business you love: ze gaan hand in hand. Vaarwel twijfels, vooroordelen en angsten, jaag je dromen na! – Zolang je bovenstaande do’s en don’ts in je achterhoofd houdt, ben je op de goede weg.