Arjanne Boven heeft eind 2014 haar bedrijf Studio Above opgericht. Ze is hiermee gestart naast haar deeltijdstudie en haar bijbaantje, wil je weten hoe ze dit heeft aangepakt? Lees dan snel verder.

 

Wat voor business heb je?

Met Studio Above bouwen we WordPress websites, onderhouden we social mediakanalen en maken we banners, bedenken we huisstijlen, maken we social media templates, Google Adwords afbeeldingen en meer wat binnen grafisch vormgeving past. De hoofdactiviteit is het bouwen van mooie, gebruiksvriendelijke websites. De doelgroep die ik het leukste vind om mee samen te werken zijn vrouwelijke ondernemers die net zijn gestart met ondernemen, of al een tijdje bezig zijn en een nieuwe website willen.

 

Hoe ben je je business gestart?

Eind 2014 ben ik tijdens mijn deeltijdstudie User Interaction Design gestart naast mijn toenmalige bijbaantje als barista. Ik wilde heel graag een baan vinden in de richting van mijn studie, maar dit lukte maar niet. Ik had in mijn studie al wel wat basiscode geleerd voor het maken van websites en ook had ik het één en ander geleerd over branding en grafisch vormgeving. Toen een vriendin vertelde dat een vriendin van haar een eigen bedrijf ging starten en daarbij een website nodig had, heb ik met haar contact opgenomen. Ik schreef me in bij de Kamer Van Koophandel en begon met haar website. En ik krijg nog steeds complimenten op die allereerste website, waarmee ik mijn bedrijf startte.

 

Hoe heb je je business laten groeien?

Omdat ik het eerste jaar mijn bedrijf had naast mijn bijbaan van 24 uur per week én de deeltijdstudie, heb ik nog geen opdrachten opgezocht. In dat eerste jaar maakte ik 3 websites. Deze klanten kwamen gewoon naar mij toe. De eerste kwam via een vriendin, de 2e via deze klant en de 3e omdat ze op facebook had gezien dat ik websites maak. Ik kende haar nog van de middelbare school.

In 2016 groeide het opeens een stuk harder. Ik kreeg via een vriendin die bij een gemeente werkt een redelijk grote vormgevingsopdracht. Ik maakte een logo voor iemand die me vond via mijn Instagram profiel, een poster van een jaarverslag voor diezelfde gemeente, en maakte nog meer websites. Ik zorgde ervoor dat ik gevonden kon worden via Facebook en Instagram en dat mensen weten wat ik doe. Ook vroeg ik nog niet de hoofdprijs, omdat ik nog niet zo heel lang bezig was.

Ik had het al zo druk dat ik genoeg binnen kreeg en mijn uren ben gaan afbouwen bij mijn bijbaan in loondienst. In oktober 2016 stopte ik helemaal met werken bij m’n bijbaan. Ik kreeg de mogelijkheid om een langdurige freelance opdracht te doen bij een Nederlands modemerk, waardoor ik enigszins vastigheid had en een basis had voor mijn inkomsten.

In januari 2017 werd het opeens heel rustig, mijn langdurende freelance opdrachten stopten. Op dat moment baalde ik ervan, maar het gaf me wel de tijd om te bedenken wat ik nu echt wilde, waar ík naar toe wilde met mijn bedrijf. Ik kwam erachter dat ik dat werken als freelancer binnen een bedrijf niet fijn vond. Het werken voor mezelf, mijn eigen klanten, vanuit mijn eigen plek, dat is wat ik wil! Ik kreeg weer nieuwe opdrachten binnen en voor ik het wist werkte ik 70 uur per week. Ik wist dat ik dát niet lang ging volhouden, dus ik besloot een kantoorruimte te huren buitenshuis, zodat ik productiever en efficiënter zou kunnen werken. Ook creëerde ik dan de mogelijkheid om freelancers in te huren en mogelijk een stagiair aan te nemen. Sinds 1 mei deel ik samen met een fotograaf een ruimte die we helemaal hebben opgeknapt. Het is een hele fijne plek geworden!

 

Hoe ziet jouw dag eruit?

Ik zet de wekker om half 8 en ga rond een uur of 8 mijn bed uit. Ik check op mijn telefoon mijn Instagram en Facebook en kort even mijn mail. Dan stap ik onder de douche en drink ik nog even een cappuccino met mijn man. Dan op naar kantoor! Die gelukkig maar 5 minuten fietsen vanaf mijn huis is. Ik koppel mijn laptop aan m’n externe display en start hem op. Ik maak nog een kop koffie en check mijn mail. Ik bekijk nog even mijn to-do lijst en ga aan de slag.

Rond lunchtijd haal ik een lekkere tosti van de koffiebar of eet ik de salade die ik gisterenavond heb gemaakt. Ik eet mijn lunch samen met iemand uit het gebouw (wat vol zit met enthousiaste ondernemers) of achter mijn laptop. Dan kijk ik vaak wat vlogs op Youtube of lees ik mijn social mediakanalen bij en reageer ik op leuke berichten. Dan weer verder met mijn to-do lijst. Aan het einde van de dag, meestal rond half 6, dan maak ik een to-do lijst voor de volgende dag en doe ik de afwas. Ik pak m’n tas in en fiets weer naar huis. Eten koken, serie kijken en opruimen in huis. Soms nog even een drankje doen met een vriendin of ik chill op de bank J.  In tijden van drukte werk ik ‘s avonds nog wat mail weg of doe ik mijn administratie.

 

Waar zie jij jezelf in een paar jaar?

Over een paar jaar hoop ik een klein team om me heen te hebben verzameld, met een tekstschrijver, een grafisch designer, een fotograaf, een front-end developer een webdesigner en uiteraard een leuke stagiair. Alles in huis voor de branding van A tot Z. Van huisstijl tot logo tot website met alles erop en eraan. Of deze mensen freelancers zijn of mensen bij mij in dienst, dat moeten we nog even zien J.

 

Waar heb je je succes aan te danken?

Ik heb tijdens mijn studie veel getwijfeld of ik ermee door zou gaan. Het werk als Interaction Designer was niet per se wat ik fulltime wilde gaan doen. Maar achteraf ben ik blij dat ik het heb gedaan. Ik merk steeds meer dat ik hier echt wel voordelen uit heb gehaald voor mijn bedrijf. Ik weet wat werkt en wat niet, ik kan me redden in de basis code (Wat ook bij WordPress zeker wel van pas komt) en heb ook veel geleerd van klasgenoten. Sterker nog, zonder mijn studie was ik mijn huidige bedrijf niet begonnen.

Bij elke opdracht gaat er wel iets niet zo lekker wat beter kon. Maar door toch weer door te gaan en niet bij de pakken neer te gaan zitten, maakt dit je juist sterker. Je leert van deze dingen en kunt dat weer verbeteren in een volgende opdracht. Dit helpt ook zeker bij het succes. Blijf op zoek naar verbetering!

Ook het opbouwen van een Netwerk, zowel offline als online, helpt bij het vinden van je klant. Zorg dat mensen weten wat je doet en wat jij voor ze kunt betekenen. Wees daar waar je ideale klant zich bevindt.

 

Is er ook weleens iets fout gegaan? Wat dan?

Er zijn gelukkig nooit dingen echt goed fout gegaan. Wel heb ik bij ieder project wel iets wat ik beter kan doen.

 

Hoe heb je dit toen aangepakt?

Dit schrijf ik op en ik bedenk hoe dit beter kan. Bij een volgend project pas ik dit gelijk toe. Dit maakt het ook wel weer leuk en uitdagend, want zo blijf je groeien!

 

Herinner je je een moment waarop je dacht: Yes! Het is me gelukt?

Oeh, dit zijn er veel! Het lanceren van de eerste opdracht. Het versturen van een offerte die hoger is dan de eerdere offertes en deze wordt dan goedgekeurd. Maar ook kleine dingen. Ik pas regelmatig dingen aan in de code van een website om de opmaak te verbeteren. Soms moet ik zoeken hoe dit moet of zoeken waar de code staat die ik moet aanpassen. Dit is dan soms even lastig en soms die je daar even over, maar als het er dan toch zo uit ziet als je wil, is dit wel even zo’n ‘Yes!’ momentje.

 

Waar haal jij je girlpower vandaan?

In jezelf blijven geloven. Optrekken met andere girlbosses en ze volgen via social media. Anderen helpen geeft me ook veel voldoening.
Wat voor advies zou je andere girlbosses in spé willen geven?

Blijf in jezelf geloven. Wanneer het even tegen zit, ga er dan even voor zitten. Wat zorgt ervoor dat het tegen zit? Hoe kun je dit oplossen? Wat zijn de alternatieven? En het kost even tijd om goed op te starten, dus vraag niet te veel van je zelf. Stel wel doelen en probeer die te behalen. Maar stel goede, realistische doelen die je elk half jaar of jaar een beetje opschroeft, of juist wat lager stelt, wanneer je dreigt het écht niet te halen. Zo blijf je gemotiveerd.

Daarnaast een praktisch dingetje, maar niet onbelangrijk. Probeer een buffer op te bouwen. Moet je nog starten? Bedenk dan wat je minimaal nodig hebt om rond te komen. Waar kun je in goedkoper in leven? Wat kun je wel even tijdelijk missen? Neem dit mee. Het bedrag wat overblijft spaar je voor enkele maanden op als buffer. Dit geeft je rust voor een opstarttijd. Maar ook als je langer bezig bent is dit fijn. Zo kun je onverwachte kosten betalen, maar als je een weekje ziek bent of het een maandje wat minder druk hebt, kun je nog steeds die tijd overbruggen. Dit haalt heel veel stress weg, want je kunt nog steeds jezelf je maandelijkse salaris uitbetalen J. Maak dus ook niet bij elke uitbetaalde factuur een bedrag naar je zelf over, maar doe elke maand 1 vast bedrag. Zo krijg je veel meer grip op je financiën en administratie.

 

Cadeautje van Arjanne

Van Arjanne mogen we jullie een heel leuk cadeau aanbieden, ze wilt namelijk aan alle lezers die een website willen laten maken 10% korting geven. Deze korting is geldig tot het einde van 2017.

De nieuwe website komt rond November online, via de social media kanalen kan je hier alles over volgen.
Volg Arjanne op Instagram en Facebook

De foto is gemaakt door Elsa Schaddelee

 

Next weeks Girlboss
Volgende week weer een interview met een Dutch Girlboss. Wil je meer Girlboss inspiratie?
Word gratis lid van ‘The Dutch Girlboss community’ via Facebook.

Het geheim van Succesvol & Gelukkig ondernemen?
Wil jij in 9 stappen Succesvol & Gelukkig je online business starten? Doe mee met de online training en ontvang 4 video’s en werkboeken helemaal gratis.
Klik hier om mee te doen.