Paulien van Eerdenburg heeft met Ondernemerschap.nu een duidelijk doel: Nederlandse ondernemers de gelukkigste van Europa maken.

‘Van MBO naar MBA’: het zou de titel van een biografie kunnen zijn. Dat is het in zekere zin ook, namelijk het CV van 30-jarige Paulien van Eerdenburg. Op 18 april jl. zwaaide ze met haar MBA-diploma in de hand af bij Business School Nederland. “Ik had de MBA nodig om een stap verder te komen. Ik voel me nu helemaal ready om mijn doel te bereiken: Nederlandse ondernemers te helpen groeien tot de meest succesvolle én gelukkige van Europa.”

Ondanks haar relatief jonge leeftijd, heeft Paulien al een behoorlijk werkleven achter de rug. Ze begon op haar achttiende, en rolde sindsdien van de ene in de andere baan in het bedrijfsleven. “Elke keer kwamen er nieuwe functies op mijn pad, met bijbehorende nieuwe uitdagingen. Hoe interessant het ook elke keer was, op een gegeven moment belandde ik op het punt waarop ik mezelf afvroeg: word ik hier nou echt blij van? Wil ik dit echt de rest van m’n leven doen? Ik realiseerde dat ik in dit soort bedrijven nooit echt een verschil zou kunnen maken.”

Dat was vorig jaar zomer, Paulien was toen Customer Experience Manager bij Ziggo. ‘Een baan met een dik salaris en dito leasebak’, grapt ze. “Toen er een fusie op stapel stond waardoor veel collega’s zich afvroegen of ze wel mochten blijven, terwijl ik me afvroeg of ik wel wilde blijven, realiseerde ik dat het tijd was om m’n dromen achterna te gaan. Het ondernemerschap riep! Eigenlijk riep dat al op m’n achtste, toen ik thuis voor een kwartje per persoon balletlessen voor buurtkinderen organiseerde. Dat liep nogal uit de hand, tot wanhoop van m’n moeder. ‘Het is hier geen balletschool!’ verzuchtte ze telkens.”

Zes jaar geleden openden mijn partner en ik een wijnwinkel – eerst in Alkmaar, later in Amsterdam – E-CRU wines & spirits. Mijn partner vanuit zijn liefde en passie voor wijn; ik vanuit mijn passie voor ondernemerschap. Het bleek een gouden combinatie. Het bevestigde mijn vermoeden dat ik full-time ondernemer wilde zijn. Maar dan wel met m’n eigen ding.”

Online groeiplan voor ondernemers

Het is de combinatie van ‘het verschil willen maken’, de hang naar ondernemerschap, de MBA en haar eigenwijsheid die Paulien ertoe zette de stap richting lancering van Ondernemerschap.nu te maken. “Mijn dissertation –onderzoek naar wat ondernemers succesvol en gelukkig maakt – was het laatste duwtje. Ik ontwikkelde een online groeiplanprogramma waarin ondernemers aan de hand van negen stappen en een groeiplan dat hij of zij zelf ontwikkelt, uitgroeit tot een succesvolle én gelukkige ondernemer. Ik bied handvatten om dat groeiplan op te stellen, in combinatie met interactie met andere ondernemers. Dat gebeurt nu nog vooral één-op-één, maar het idee is dat ondernemers in de toekomst het programma samen doorlopen, en elkaar tips kunnen geven. Elke twee weken volgen ze een webinar, en ondertussen worden aan de hand van het persoonlijke groeiplan opdrachten uitgevoerd.

Begin bij jezelf

Bewustwording speelt een cruciale rol: ondernemers moeten echt bij zichzelf beginnen. Je weet pas waar je gelukkig van wordt als je dat heel bewust overdenkt. Business coaches richten zich vaak op het rationele, maar te weinig op de persoonlijke ontwikkeling. Veel ondernemers denken vooral na over het succes en geld verdienen, maar zijn ondertussen niet gelukkig. Ze kozen vaak uit een hang naar vrijheid voor het ondernemerschap, maar als ondernemer ervaren ze die vrijheid helemaal niet zo. Zonde! Neem jezelf, je persoonlijkheid en je ideale levensstijl als uitgangspunt en bouw daar je bedrijf omheen, in plaats van andersom.”

Die ‘fout’ maakten Pauliens partner en zijzelf wellicht ook enigszins bij de opening van hun eigen wijnhandel. “Het begon met de passie van mijn partner – wijnen – en het feit dat we graag wilden ondernemen. We liepen tegen een leuk pandje aan – ‘dat is gaaf!’ – en zo rol je dan in je eigen winkel. Vervolgens sta je daar, dag in dag uit in je winkel, nog geen personeel en eigenlijk heb je niet goed nagedacht over alle randvoorwaarden. En dan realiseer je je: is dit nou waar ik zo naar uitkeek? Dat beginnen vanuit een passie is mooi, maar vaak de reden waarom het voor ondernemers niet uitpakt zoals ze hopen. Mijn advies: begin bij jezelf, leer jezelf eerst echt goed kennen als ondernemer – welk type ben je? – en op basis daarvan bepaal je wat voor bedrijf bij jou past. De volgorde is dus wezenlijk anders.”

Haar doel? “Nederlandse ondernemers bereiken, en dan vooral de kleinere. Voor bedrijven met een omzet van een miljoen euro zijn er genoeg initiatieven; ik wil juist die ondernemers bereiken die bezig zijn hun eerste miljoen binnen te halen. Ik wil mensen helpen groeien waardoor ze niet alleen succesvol, maar ook gelukkig zijn.” Of ze dat doel zelf al bereikt heeft? “Nou, ik ben een eind op weg – dat zeggen mijn partner en ik ook vaak tegen elkaar. Maar ik denk dat ik nóg gelukkiger kan worden, maar met een succesvolle zaak met mijn partner, een door ons zelf compleet opgeknapt droomhuis en het begin van mijn eigen bedrijf is het begin er zeker!”

Wat was jouw belangrijkste drijfveer om een MBA te doen?

“Ik ben ooit begonnen op het MBO, en vanaf daar doorgestroomd naar het HBO. Ik vond het wel mooi om die lijn door te zetten: van MBO naar MBA. Ik heb altijd het gevoel gehad meer te willen leren, een gevoel dat nu overigens niet weg is – een mens is immers nooit uitgeleerd. Maar ik wilde vooral beter onderbouwd zijn. Tijdens vergaderingen dacht ik vaak ‘dat er iets niet klopte’, maar ik kon dat gevoel niet goed onderbouwen. Nu weet ik beter hoe zaken in elkaar steken en wat er aan de hand is – en dat was precies wat ik met de MBA hoopte te bereiken. Ik moest m’n rugzak vullen om verder te komen. Ik voel me nu echt ready om andere ondernemers te kunnen helpen.”

Wat is de belangrijkste les die de MBA je geleerd heeft?

“Naast de theoretische lessen hebben de subset-bijeenkomsten de grootste meerwaarde gehad. Door samen na te denken over zaken en tot diepere vragen – en dus antwoorden – te komen, vond ik heel leerzaam. Ik ben persoonlijk een doener die het liefst meteen wil rennen. De MBA heeft me geleerd een probleem eerst echt goed te analyseren en te doorgronden, voordat je tot actie overgaat.”

Wat nog meer?

“Dat je samen dus echt meer weet dan alleen. Ondernemers zijn eigenwijze mensen: zo denk ik van mezelf dat ik heel goed vooruit kan kijken, en dat ik alles wat anderen zeggen zelf al bedacht heb. Dat is verleden tijd: ik weet inmiddels dat het echt beter is samen over zaken na te denken.”

Wat was voor jou het hoogtepunt van het programma?

“Dat was toch echt m’n dissertation onderzoek, omdat het mijn ogen opende en me in staat stelde het groeiplanmodel te vormen. Maar eigenlijk heeft niet alleen mijn eigen bedrijf enorm veel baat gehad bij de MBA, ook onze wijnhandel E-CRU heeft de vruchten geplukt, doordat ik het bedrijf steeds als proefkonijn nam. Ik schreef veel van mijn ALPen gericht op E-CRU, waardoor we een steeds beter beeld van de strategie, visie en marketing kregen. En dat vervolgens meteen in de zaak implementeerden. Het gevolg is dat het bedrijf een enorme groei doorgemaakt heeft, de omzet flink toenam en we inmiddels mensen in dienst hebben.”

Dus twee voor de prijs van één, eigenlijk!

Lachend: “Ja, soort van wel! Met als gevolg dat we veel flexibeler zijn en bijvoorbeeld deze week met het mooie weer spontaan besloten hebben vrij te nemen. Voor mij hét voorbeeld van succesvol én gelukkig ondernemerschap!”